Las Tácticas de la Industria del Tabaco y la Nicotina Convierten a los Jóvenes en Adictos de por Vida

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La Organización Mundial de la Salud (OMS) y STOP, el grupo de vigilancia global de la industria tabacalera, han publicado un informe alarmante titulado “Enganchando a la próxima generación”. Este documento expone las estrategias insidiosas que emplea la industria del tabaco, la nicotina para diseñar productos, lanzar campañas de marketing y moldear políticas que fomentan la adicción entre los jóvenes en todo el mundo.

El informe surge a tiempo para el Día Mundial Sin Tabaco, el 31 de mayo, una fecha en la que la OMS se une a los jóvenes para pedir a los gobiernos una mayor protección contra las tácticas de la industria del tabaco y la nicotina.

Datos Alarmantes y Tácticas Engañosas

Según el informe, aproximadamente 37 millones de niños de entre 13 y 15 años consumen tabaco en el mundo. En muchos países, la tasa de uso de cigarrillos electrónicos entre los adolescentes supera la de los adultos. En las Américas, el 5,4% de los adolescentes utiliza cigarrillos electrónicos, una cifra casi igual al 6% que consume cigarrillos convencionales. “Estamos hablando de personas menores de 15 años, por lo que esta prevalencia debería ser cero”, destacó el Dr. Jarbas Barbosa, Director de la Organización Panamericana de la Salud (OPS).

A pesar de los progresos en la reducción del consumo de tabaco, la aparición de los cigarrillos electrónicos, otros nuevos productos de tabaco y nicotina supone una seria amenaza para los jóvenes. Diversos estudios indican que el uso de cigarrillos electrónicos casi triplica la probabilidad de consumo de cigarrillos convencionales, especialmente entre los jóvenes no fumadores.

La Industria se Reinventa

“La historia se repite. La industria tabacalera está tratando de vender a nuestros hijos la misma nicotina en envases distintos”, declaró el Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, Director General de la OMS. Esta industria apunta directamente a las escuelas y a los jóvenes con productos que son trampas disfrazadas de golosinas. ¿Cómo pueden hablar de reducción de daños cuando dirigen estos productos adictivos a los niños?

Las tácticas de marketing incluyen sabores atractivos como caramelo, fruta, y un diseño visual atractivo que se asemeja a juguetes. Una investigación en los Estados Unidos reveló que más del 70% de los jóvenes que utilizan cigarrillos electrónicos dejarían de usarlos si solo existieran productos con sabor a tabaco.

Llamado a la Acción

La OMS insta a los gobiernos a implementar políticas estrictas para evitar que los jóvenes se inicien en el consumo de tabaco y nicotina. Estas medidas incluyen la creación de espacios públicos cerrados 100% libres de humo, la prohibición de cigarrillos electrónicos aromatizados, la prohibición de la publicidad, la promoción, el aumento de impuestos, y el fomento de la concienciación pública sobre las tácticas engañosas de la industria. Además, se deben apoyar las iniciativas de educación y concienciación lideradas por jóvenes.

“El objetivo de la industria es claro: enganchar a los jóvenes para asegurar clientes de por vida”, afirmó Jorge Alday, director de STOP en Vital Strategies. Si los responsables de formular políticas no actúan, las generaciones actuales, futuras enfrentarán una nueva ola de adicciones , daños relacionados con el tabaco y la nicotina.

Los Jóvenes al Frente

Grupos de jóvenes de todo el mundo están levantándose contra la influencia destructiva de la industria del tabaco. En la última Conferencia de las Partes en el Convenio Marco de la OMS para el Control del Tabaco (COP10), organizaciones juveniles de todo el mundo enviaron un mensaje claro: «Las generaciones futuras les recordarán como quienes les protegieron, o como quienes les fallaron y les pusieron en peligro».

El Dr. Tedros reconoció a varias organizaciones juveniles por su labor en la lucha contra el tabaco, incluyendo al Instituto de la Juventud de Tailandia, el Club de Abstinencia del Tabaco de Nigeria y Campaign for Tobacco-Free Kids de Argentina.

Una Alianza para un Futuro Libre de Tabaco

La colaboración entre gobiernos, organizaciones de salud pública, la sociedad civil y jóvenes puede crear un mundo donde las próximas generaciones estén libres de los peligros del tabaco y la nicotina. Con más de ocho millones de muertes anuales atribuidas al tabaco, es imperativo actuar ahora para proteger a los jóvenes de una adicción que podría marcar sus vidas de manera perjudicial.

Conclusión

El tabaco sigue siendo una amenaza mundial,  las tácticas de la industria del tabaco y la nicotina están diseñadas para captar a los más vulnerables: los jóvenes. La implementación de políticas estrictas , la concienciación son fundamentales para combatir estas tácticas y proteger la salud de las futuras generaciones.

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